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¿Cómo sobreviven las plantas al invierno?

Hace frío, las plantas en el invernadero están prosperando, sus hojas brillantes contra la vista más allá del cristal. Afuera, los tallos desnudos de color marrón y gris y las hojas perennes caídas están rodeados de hielo. ¿Alguna vez te has preguntado qué mecanismos hacen que estas plantas de exterior sobrevivan más allá de las paredes del invernadero? ¿Y por qué una planta está designada como Zona 7 y otra como Zona 3?

Revisé estas preguntas y aprendí que uno de los factores clave para sobrevivir al frío es cómo las plantas manejan el agua. Así que llamé a Ross Penhallagon en la oficina del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Oregón. Confirmó lo que había descubierto.

Ross me dijo que el primer aspecto de sobrevivir al frío es la aclimatación. Las plantas se desarrollan mejor cuando reciben varias semanas de exposición a temperaturas cercanas al punto de congelación antes de una helada. Esto les indica que se preparen.

Trabajo de estrategias secas

¿Un método de preparación? Las plantas se ponen a propósito en un estado de desecación. Eliminan el exceso de agua de sus hojas, en el caso de los árboles de hoja perenne como los rododendros y las coníferas, o de los brotes y tallos. Es similar a drenar tuberías expuestas para que el hielo no se expanda y las reviente. En las plantas, la formación de hielo causa estragos en las estructuras celulares desprotegidas, razón por la cual las vides de tomate son papilla después de una primera helada.

Pero la vegetación más dura se desarrolló en climas más fríos y se adaptó. Algunas plantas experimentadas mueven el agua desde el interior de sus células hacia el interior de las células, donde hay más espacio para la expansión. Todo el exceso de agua va de las raíces al suelo circundante. Lo que queda tiene concentraciones más altas de azúcares que actúan como anticongelante. Las plantas en zonas más frías producen más de esta protección anticongelante. Las coníferas tienen mucho. Los invernaderos tropicales no tienen ninguno.

Cómo pueden ayudar los jardineros

Cuando las plantas se encuentran en este estado seco autoinducido, la protección contra el viento puede ser una ventaja. Sin embargo, es un consejo de jardinería común regar las plantas mucho antes de una helada. Tal vez esto sea cierto en partes del país donde rara vez se esperan heladas: los campos de naranjos se riegan a gran altura, por lo que la acumulación de escarcha protege a las plantas de temperaturas inferiores a los 32 grados. Pero a menos que el suelo esté seco, Ross me confirmó que regar el suelo antes de una helada puede hacer más daño que bien. Después de todo, las plantas están haciendo todo lo posible para deshacerse del agua, ¿verdad?

Luego, cuando estés en tu acogedor invernadero, levanta tu regadera para saludar a los habitantes más allá del vidrio que muestran ingeniosas estrategias para sobrevivir al frío.

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