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Cambio climático: sus efectos nocivos para la salud

El aumento de la temperatura en la atmósfera se conoce más específicamente como calentamiento global. Pero cambio climático es el término preferido actualmente por los científicos, ya que incluye explícitamente no solo el aumento de la temperatura global promedio de la Tierra, sino también los efectos climáticos causados ​​por ese aumento.

Cualquier gas que tenga la propiedad de absorber la radiación infrarroja emitida por la superficie de la Tierra y reirradiarla hacia la superficie de la Tierra se denomina gas de efecto invernadero. El dióxido de carbono, el metano y el vapor de agua son los gases de efecto invernadero más importantes. Otros gases de efecto invernadero incluyen, entre otros, ozono superficial, óxido nitroso, hexafluoruro de azufre, hidrofluorocarbonos, fluorocarbonos y clorofluorocarbonos.

Aunque es un fenómeno natural, el efecto invernadero provoca un calentamiento de la superficie terrestre y de la troposfera, la capa más baja de la atmósfera. De los gases de efecto invernadero, el vapor de agua tiene el mayor efecto.

Algunas causas importantes del efecto invernadero incluyen la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural, la deforestación, el crecimiento de la población, los desechos agrícolas e industriales y los vertederos.

Los gases de efecto invernadero atrapan el calor en la atmósfera. Con concentraciones por encima de lo normal, conducen a un calentamiento no natural. La principal causa de la actual tendencia al calentamiento global es la expansión humana del efecto invernadero, un calentamiento que se produce cuando la atmósfera atrapa el calor irradiado desde la Tierra hacia el espacio.

Incluso un pequeño aumento en la temperatura global puede tener consecuencias preocupantes, como el aumento del nivel del mar, el desplazamiento de la población, la interrupción del suministro de alimentos, las inundaciones y los efectos nocivos para la salud. De hecho, la salud humana es la más afectada por las consecuencias del cambio climático.

Efectos nocivos del cambio climático en la salud –

El cambio climático puede afectar la salud humana principalmente de dos maneras: primero, alterando la gravedad o la frecuencia de los problemas de salud que ya se ven afectados por factores climáticos y, segundo, creando problemas de salud en lugares donde no se habían producido anteriormente.

Efectos del aumento de la temperatura –

El aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero conduce a un aumento de las temperaturas medias y extremas. Esto puede comprometer la capacidad del cuerpo para regular su temperatura. La pérdida de regulación de la temperatura interna puede resultar en una cascada de enfermedades que incluyen calambres por calor, agotamiento por calor, insolación e hipertermia en presencia de calor extremo e hipotermia y congelación en presencia de frío extremo. Las temperaturas extremas también pueden empeorar condiciones crónicas como enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias, enfermedades cerebrovasculares y condiciones relacionadas con la diabetes.

Las personas que trabajan al aire libre, socialmente aisladas, económicamente desfavorecidas y con enfermedades crónicas son más vulnerables al impacto del aumento de las temperaturas.

Efectos de la calidad del aire –

El cambio climático ha modificado los patrones meteorológicos, lo que a su vez ha influido en los niveles y la ubicación de los contaminantes del aire exterior, como el ozono troposférico (O3) y las partículas finas. Los niveles crecientes de dióxido de carbono (CO2) también promueven el crecimiento de plantas que liberan alérgenos en el aire. Las concentraciones de polen más altas y las temporadas de polen más prolongadas pueden aumentar la sensibilización alérgica y los episodios de asma, lo que limita la productividad en el trabajo y la escuela. La mala calidad del aire, ya sea en el exterior o en el interior, puede afectar negativamente los sistemas respiratorio y cardiovascular humano.

Efectos de eventos extremos –

El cambio climático provoca un aumento en la ocurrencia y severidad de algunos eventos extremos, que pueden tener impactos en la salud, como muertes o lesiones durante un evento, por ejemplo, ahogamiento durante inundaciones. Los impactos en la salud también pueden ocurrir antes y después de un evento extremo, ya que las personas involucradas en actividades como la preparación para desastres y la limpieza posterior al evento ponen en riesgo su salud. La gravedad y el alcance de los efectos sobre la salud asociados con los eventos extremos dependen de los impactos físicos de los propios eventos extremos.

enfermedades transmitidas por vectores –

Las enfermedades transmitidas por vectores se transmiten por vectores, que incluyen mosquitos, garrapatas y pulgas. Estos vectores pueden transportar patógenos infecciosos como virus, bacterias y protozoos, que luego pueden transferirse de un huésped (portador) a otro. La estacionalidad, distribución y prevalencia de las enfermedades transmitidas por vectores están significativamente influenciadas por el clima. Es probable que el cambio climático tenga efectos tanto a corto como a largo plazo en la transmisión de enfermedades transmitidas por vectores y en los patrones de infección, afectando tanto el riesgo estacional como la aparición de enfermedades durante décadas.

Enfermedades relacionadas con el agua –

Se espera que el cambio climático afecte los recursos marinos y de agua dulce de manera que aumente la exposición de las personas a los contaminantes relacionados con el agua que causan enfermedades. Las enfermedades relacionadas con el agua incluyen enfermedades transmitidas por el agua causadas por patógenos como bacterias, virus y protozoos. Las enfermedades relacionadas con el agua también son causadas por toxinas producidas por ciertas algas nocivas y por sustancias químicas introducidas en las fuentes de agua por las actividades humanas. La exposición se produce por ingestión, contacto directo con agua potable o recreativa contaminada y por consumo de pescados y mariscos contaminados.

Efectos sobre la salud mental –

Las consecuencias del cambio climático para la salud mental van desde síntomas mínimos de estrés y angustia hasta trastornos clínicos como ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático y tendencias suicidas. Los niños, los ancianos, las mujeres (especialmente las embarazadas y puérperas), las personas con enfermedades mentales preexistentes, las personas en desventaja económica y las personas sin hogar están más expuestas a sus consecuencias para la salud mental.

Efectos sobre la seguridad y calidad de los alimentos –

Es muy probable que el cambio climático afecte la seguridad alimentaria mundial, regional y local al interrumpir la disponibilidad de alimentos, disminuir el acceso a los alimentos y dificultar su uso. Las concentraciones más altas de CO2 pueden disminuir los niveles de proteínas y minerales esenciales en varios cultivos de gran consumo, incluidos el trigo, el arroz y las papas, con implicaciones potencialmente negativas para la nutrición humana. Es más probable que la mala calidad nutricional de los alimentos afecte negativamente a los sectores vulnerables de la población.

La línea de fondo –

Durante los últimos 50 años, las actividades humanas han liberado cantidades suficientes de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero para atrapar calor adicional en la atmósfera inferior y afectar el clima global. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud):

  • El cambio climático afecta los determinantes sociales y ambientales de la salud: aire limpio, agua limpia, alimentos suficientes y vivienda segura.

  • Entre 2030 y 2050, se espera que el cambio climático cause aproximadamente 250 000 muertes adicionales al año por desnutrición, malaria, diarrea y estrés por calor.

Por lo tanto, dadas las graves repercusiones del cambio climático en la salud humana, todos debemos hacer esfuerzos concertados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a través de mejores opciones de transporte, alimentos y uso de la energía, a fin de mejorar nuestra salud, en particular mediante la reducción de la contaminación del aire.

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